17-миллиардная лунная ракета НАСА может быть обречена еще до того, как она попадет на стартовую площадку

64
4 минуты
17-миллиардная лунная ракета НАСА может быть обречена еще до того, как она попадет на стартовую площадку
В течение последних восьми лет НАСА работало над ракетой-монстром - но сколько еще действий увидит система космического запуска размером с небоскреб, как только она будет завершена, теперь никто не знает.

Предназначенный для отправки людей и почти 60 000 фунтов груза на Луну и, возможно, за ее пределы, SLS будет больше и мощнее, чем любая ракета, начиная с бегемота Сатурн V, который доставил астронавтов Аполлона на Луну 50 лет назад. НАСА заявило, что ракета отправит американцев обратно на поверхность Луны уже в 2024 году, а пробный полет без экипажа ориентировочно запланирован на 2020 год.

Но оранжево-белая ракета отстала от графика на три года - и превысила бюджет. На данный момент на космический аппарат было потрачено почти 17 миллиардов долларов, который, по прогнозам, обойдется в 10,6 миллиарда долларов, когда его конструкция будет утверждена в 2011 году. Эксперты говорят, что каждый полет SLS будет стоить как минимум 1 миллиард долларов, или примерно в 11 раз больше, чем ракета SpaceX Falcon Heavy, которая дебютировала в прошлом году.

Учитывая проблемы, пришло ли время отказаться от SLS и положиться на коммерческие ракеты, чтобы вернуть астронавтов на Луну? Некоторые ключевые заинтересованные стороны, кажется, задаются этим вопросом.

«Мы не привержены какому-либо одному подрядчику», - заявил вице-президент Майк Пенс 26 марта на заседании Национального космического совета в Хантсвилле, штат Алабама. «Если наши нынешние подрядчики не смогут достичь этой цели, то мы найдем тех, кто сможет».

Несколько дней спустя администратор НАСА Джим Бриденстайн назвал SLS «наилучшим вариантом» для посадки на Луну как можно скорее, но добавил: «Здесь нет ничего священного, что не обсуждается».

В любом случае, отказ от SLS может быть затруднен, учитывая политическое влияние членов Конгресса, представляющих районы в Алабаме, Луизиане и Миссисипи, где компоненты ракеты строятся и испытываются.

Программой SLS управляет Центр космических полетов им. Маршалла НАСА в Хантсвилле, штат Алабама. Главный подрядчик ракеты, Boeing, работает на сборочной площадке Michoud в НАСА, в 10 милях от Нового Орлеана. Ракетные двигатели SLS проходят испытания в космическом центре Стеннис, в 40 минутах езды на болоте Миссисипи.

В отчете за 2018 год Управление генерального инспектора НАСА обвинило агентство и Boeing в небрежном отслеживании расходов, сомнительных обзорах эффективности, которые принесли Boeing миллионы дополнительных долларов, и предоставлении продлений контрактов без надлежащего надзора.

Лаура Сьюард Форчик, основатель находящейся в Атланте космической консалтинговой фирмы Astralytical, обвиняет эти проблемы в так называемых контрактах с оплатой издержек, когда НАСА платит подрядчикам SLS за все расходы по проекту плюс сбор, который позволяет им получать прибыль, даже если есть превышение или задержка затрат.

«НАСА будет постоянно получать эти деньги от Конгресса, и поэтому у этих компаний нет стимула менять направление, менять руководство или менять способ ведения дел», - сказала она.

НАСА использует другой подход с платами, которые он платит SpaceX и Northrop Grumman, чтобы использовать свои ракеты для запуска поставок на МКС: перерасходы и задержки оплачиваются не НАСА, а самими компаниями.

Критики говорят, что НАСА должно покупать, а не строить свои большие ракеты у таких компаний, как SpaceX, используя эти контракты с «фиксированной ценой». Одной из возможностей является мощная ракета Falcon Heavy от SpaceX, о которой генеральный директор компании Илон Маск объявил в 2011 году и которая совершила свой первый полет в 2018 году.

НАСА давно говорит, что только у SLS есть возможность запустить капсулу экипажа «Орион» на Луну. Но на встрече в мэрии 1 апреля с сотрудниками агентства Бриденстайн сказал, что Falcon Heavy может сработать, если он будет оснащен мощной верхней ступенью другой американской ракеты: Delta IV Heavy.

По иронии судьбы, Boeing является совладельцем United Launch Alliance, который производит Delta IV Heavy. Если бы НАСА отказалось от SLS Boeing в пользу Falcon Heavy от SpaceX, давним конкурентам в аэрокосмической отрасли Boeing и SpaceX, возможно, придется объединиться.

У НАСА скоро могут появиться еще больше возможностей для отправки астронавтов и грузов на Луну. Люди Джеффа Безоса из Вашингтона, Blue Origin, работают над ракетой New Glenn, которая приближается к возможностям Falcon Heavy. А SpaceX работает над еще одной ракетой Starship, которая будет более мощной, чем Falcon Heavy или SLS.

Если администрация Трампа в конечном итоге отменит SLS, агентство может посчитать политически целесообразным дать Маршаллу, Мишу и Стеннису что-то еще, чтобы успокоить Шелби и других ключевых законодателей.

На заседании Национального космического совета Пенс намекнул, что Центру космических полетов им. Маршалла может быть поручено продвижение состояния космических силовых установок, области, в которой наблюдается меньше коммерческих инвестиций.

Комментарии