Первый частный космический зонд на Луне может принести новую эру освоения космоса

109
5 минут
Первый частный космический зонд на Луне может принести новую эру освоения космоса
«Мы смотрим на совершенно новую модель исследования космоса за пределами орбиты Земли».

Берешит - это первое слово в еврейской Библии, означающее «в начале». Это также удачное имя для робота спускаемого аппарата, который израильский стартап планирует запустить на Луну 21 февраля.

Если миссия будет выполнена успешно, Берешит станет первым израильским космическим кораблем, совершившим полет за орбиту Земли, и первым частным кораблем на Луне. 

Джон Хорак, аэрокосмический инженер в Университете штата Огайо и эксперт по космическим полетам. «Ничего подобного раньше не пробовали», - говорит он. «Мы рассматриваем совершенно новую модель исследования космоса за пределами орбиты Земли».

От его финансирования до его разработки и его скромных размеров (Берешит - размером с коммерческий холодильник), почти все в израильском исследовании идет вразрез с традицией. Его вдохновение возникло не из правительственной программы, а из GoogleLunarXPrize, подобного «американскому идолу» конкурса, который обещал 30 миллионов долларов любой частной команде, которая могла бы совершить посадку на Луну и отправить обратно фотографии и видео, документирующие это путешествие.

В 2009 году XPrize захватил воображение Йонатана Винетрауба, в то время 22-летнего израильский аэрокосмический инженер, который проводил год в Исследовательском центре Эймса НАСА в Маунтин-Вью, штата Калифорния. «К сожалению, я не смог найти людей, которые были достаточно сумасшедшими, чтобы следовать моей идее», - говорит он.

Когда Винетрауб вернулся в Израиль, он встретил две родственные души, компьютерного инженера Ярива Баша и предпринимателя Кфира Дамари. «Мы втроем сели в баре в пригороде Тель-Авива, и, когда уровень алкоголя повысился, мы становились все более и более решительными для этого события», - вспоминает он. Именно тогда трио основало SpaceIL, некоммерческую организацию, которая создала Берешет.

SpaceIL представила свое предложение в комитет XPrize всего за 45 минут до крайнего срока 31 декабря 2010 года. Первые три концепции Берешет провалились в инженерных оценках и дали SpaceIL болезненные уроки о том, как извлечь максимальную пользу из каждой капли топлива. И когда в прошлом году соревнование XPrize закончилось без победителя, SpaceIL пришлось изо всех сил искать средства для завершения своего проекта.

Сейчас Берешит находится на мысе Канаверал во Флориде, менее чем через две недели после запланированного старта на борту ракеты SpaceXFalcon 9.

С самого начала SpaceIL и его партнер Israel AerospaceIndustries боролись с серьезными препятствиями: они никогда раньше не работали для полета на Луну. Каждый компонент спускаемого аппарата представлял собой новую задачу, особенно в связи с тем, что инженеры изо всех сил старались сохранить вес корабля легким и экономным.

В окончательном виде Берешет весит 350 фунтов, не считая полтонны бортового топлива. Затраты на миссию составляют 95 миллионов долларов, большая часть которых оплачивается Моррисом Каном, израильским телекоммуникационным миллиардером и филантропом.

Для сравнения, последний роботизированный спутник Луны НАСА был Surveyor 7 еще в 1968 году. Он весил вдвое больше, чем Берешет, а программа Surveyor стоила 3,5 миллиарда долларов (хотя она охватывала семь отдельных миссий).

Как только Берешет достигнет Луны в апреле, его бортовой магнитометр будет измерять тонкое магнитное поле, встроенное в поверхность Луны. По словам Одеда Ааронсона, израильского Научного института Вейцмана, ведущего ученого для эксперимента, наблюдаемая картина магнетизма должна показать, какие были условия более 4 миллиардов лет назад, когда расплавленная порода охлаждалась и затвердевала, образуя внешние слои Луны.

«Наша конечная цель - создать профиль магнитного поля Луны и понять его происхождение», - сказал Ааронсон в своем заявлении.

Берешет также несет в себе устройство, которое отражает свет в том же направлении, в котором он прибыл, независимо от угла. НАСА уже имеет несколько так называемых ретрорефлекторов на поверхности Луны, ученые отражают лазерные лучи от них, чтобы измерить точную орбиту луны.

Но команда SpaceIL имеет в виду нечто более авантюрное.

Винетрауб объясняет, что будущие космические корабли, приближающиеся к Луне, могут использовать ретрорефлекторы, такие как лунный GPS, и пинговать их лазером, чтобы определить исходные позиции. «Если вы отправитесь на Луну и захотите узнать, где вы находитесь, вам больше не нужно будет рассчитывать на наземную станцию на Земле», - говорит Винетрауб. 

После приземления Берешит может также выполнить короткий прыжок, используя бортовую ракету. Такое движение может привести к большему количеству магнитных показаний, но также может привести к тому, что посадочный модуль может опрокинуться или взорваться. Команда SpaceIL зашла в тупик из-за того, стоит ли так рисковать.

Хотя Берешит еще предстоит покинуть стартовую площадку, она уже посылает ударные волны в мир космических исследований. Индийское космическое агентство готовит свой собственный лунный десант «Чандраян-2», предлагая серию новостей о том, какой национальный флаг украсит первую не сверхдержавную миссию по достижении посадки на Луну.

Запуск Чандраян-2 запланирован на апрель, через несколько недель после Берешит, но он будет следовать более короткой, более прямой траектории. По словам Уинетрауба, два космических корабля могут одновременно высадиться на Луну, и неясно, кто из них приземлится первым.

«Я думаю, это будет очень интересно», - говорит Винетрауб. По мнению команды SpaceIL и других сторонников частного космического полета, поощрение культуры стартапов в освоении космоса имеет приоритет над национальной гордостью и правами хвастовства.

«Даже если это не удастся, Берешит может оказать заметное влияние», - говорит Хорак. «Это поможет будущим предпринимателям перенимать опыт того, что работает, и избегать того, что не работало, и лучше понимать, как они могут управлять компанией, которая предполагает путешествие на Луну».

Администратор НАСА Джим Бриденстайн недавно пообещал коммерческую посадку на Луну при поддержке НАСА «к концу 2020 года», возможно, в партнерстве с другим бывшим участником XPrize. OHB, аэрокосмическая компания в Бремене, Германия, сотрудничает с SpaceIL, чтобы представить аналогичный проект Европейскому космическому агентству.

Винетрауб также мечтает о грандиозных начинаниях, таких как частная миссия в Оумуамуа, таинственный межзвездный объект, который пролетел через солнечную систему в 2017 году. «Я хочу, чтобы люди сказали: «Давайте посмотрим, имеет ли это какое-либо отношение к инопланетянам. Давайте разберемся с этим». Я думаю, что люди будут воодушевлены делать такие вещи, теперь, когда они знают, что частные космические миссии возможны».

Комментарии